Le webinaire “Les liens (internes) font tourner le monde” fait partie de la série SEO in Orbit et a été diffusé le 15 mai 2019. Pour cet épisode, Dixon Jones et Julie Joyce se sont penchés sur un sujet central en SEO : les liens internes d’un site. Découvrez comment choisir une architecture qui correspond à votre site, comment développer ou perfectionner une stratégie de maillage interne et comment utiliser les liens pour promouvoir vos pages dans Google.

SEO in Orbit est la première série à envoyer le SEO dans l’espace. Tout au long de la série, nous avons débattu sur le présent et le futur du SEO technique avec certains des experts les plus qualifiés et avons envoyé leurs meilleurs conseils dans l’espace le 27 juin 2019.

Regardez le replay ici :

Présentation de Julie Joyce

Julie Joyce gère l’entreprise de link building Link Fish Media et se spécialise dans la construction de liens dans des secteurs très compétitifs. Elle a contribué à Search Engine Land pendant 10 ans et écrit désormais pour Search Engine Journal. De plus, elle anime la série de webinaire de SEMRush “Show Me The Links.”

Cet épisode a été hébergé par Dixon Jones, Global Brand Ambassador pour Majestic et véritable stratège du marketing digital. Il a développé plusieurs start-ups à succès, dont le jeu Murder Mystery ou encore le moteur de recherche leader spécialisé dans la cartographie web et l’analyse de backlink.
Dixon s’exprime régulièrement à propos de l’Internet Marketing (et de Majestic) à travers le monde. Au-delà de la technologie, son approche de l’innovation au sein de l’entreprise est reconnue et lui vaut d’être régulièrement invité en tant que speaker lors de conférences sur l’Internet Marketing.

Différences entre liens internes et externes

Les liens internes redirigent vers le même domaine. Il s’agit par exemple d’un lien sur votre page d’accueil qui renvoie vers votre page “À propos”.

Les liens externes sont des liens qui renvoient vers votre site depuis un domaine différent.

Julie estime que les pages provenant de one-site.blogspot.com vers un autre site.blogspot.com sont souvent considérés comme le même domaine. Ils sont très difficiles à mesurer car il est souvent compliqué de récupérer les métriques de sous-domaine. Ils ne semblent également pas aussi puissants que les liens entre domaines principaux.

Qu’est-ce que le PageRank ?

Le PageRank désigne la manière dont les pages sont vues sur le web selon leur importance qui dépend du nombre de liens pointant vers elles. Il existait auparavant un outil de mesure public du PageRank (Toolbar PageRank) que les SEOs utilisaient. Cependant, il n’y a plus de mesure visible du PageRank aujourd’hui.

De nombreuses personnes pensent que le PageRank n’existe plus mais ce n’est pas le cas. Dixon a vérifié cette information avec Gary Illyes il y a quelques semaines : le PageRank fait toujours partie du système de Google. Il s’agit d’une métrique primordiale pour Google, facile à mesurer pour chaque page et Dixon pense que le PageRank pourrait être présent dans bien plus d’algorithmes que nous (ou même les ingénieurs) ne le pensons.

Le PageRank s’applique aussi bien aux liens internes qu’aux liens externes. C’est l’une des raisons pour lesquelles le PageRank est aussi important au niveau du site.

L’importance des liens en SEO

Les liens sont toujours, et seront toujours, importants en SEO. Voici quelques preuves qui appuient cette affirmation :

  • Les algorithmes de Google sont basés sur des liens
  • Les liens nous permettent de naviguer sur le web
  • Les liens permettent aux crawlers de trouver le nouveau contenu

Les liens internes sont importants pour le SEO en partie parce qu’ils sont entièrement sous votre contrôle. Vous pouvez configurer une structure de maillage interne qui permet à vos pages les plus critiques d’obtenir plus d’attention : plus de visibilité, de meilleurs classements, une meilleure UX on-site et un meilleur taux de rebond.

Liens autoritaires

Le terme “autorité” est difficile à définir. Plusieurs outils ont essayé de mesurer cela différemment. (Il est important de ne pas mixer l’autorité des liens et du domaine.)

Ce qui rend un lien autoritaire peut aussi dépendre du type de sujet.

Google dispose de mesures quantitatives pour estimer l’autorité mais en tant qu’individus, la plupart des internautes ont un bon sens qualitatif pour déterminer ce qui est autoritaire et ce qui ne l’est pas.

De bonnes stratégies de maillage

Les meilleures stratégies de maillage interne doivent être logiques et prendre en compte le parcours de l’utilisateur ainsi que l’endroit où vous souhaitez le diriger. Par exemple, si l’objectif final est un achat, vous ne voulez pas offrir à l’utilisateur des possibilités infinies de parcours aboutissant sur une page lui permettant de quitter le site facilement.

En résumé, vous devez optimiser votre maillage pour :

  • La crawlabilité
  • La cohérence de votre funnel marketing
  • L’ancre de texte (moins important avec des liens internes qu’avec des liens externes)

Gérer les liens de contenu expiré ou redondant

Les stratégies communes incluent :

  • Rediriger le contenu expiré en 301 vers la page d’accueil ou la page catégorie. Il est préférable d’éviter cette stratégie car elle ne permet pas de retenir les utilisateurs sur le site.
  • Rediriger en 301 vers une page out-of-stock
  • Faire une page 404 qui propose d’autres produits et lier vers elle

Pages orphelines

Les pages orphelines, ou pages sur votre site qui ne possèdent pas de liens, sont un problème aussi bien pour les utilisateurs que pour le SEO.

Si aucun lien interne ne pointe vers une page, elle ne recevra aucun jus du PageRank du site. Si quelqu’un finit par atterrir sur la page, cela peut-être dû à des liens externes pointant vers la page par exemple. Cependant, les pages orphelines ne sont pas promues par la structure du site.

N’importe quelle page, et particulièrement les pages critiques, devraient être accessibles d’une manière ou d’une autre depuis la navigation du site.

Vous pouvez utiliser différents outils, dont OnCrawl, pour trouver les pages orphelines.

Stratégies sûres

Le link building est à plusieurs niveaux intrinsèquement dangereux. Le link building interne est probablement plus sûr. Il est souvent dit que dans le maillage interne, la quantité de liens internes pointant vers une page compte plus que la qualité de chacun de ces liens.
La stratégie la plus sûre est de ne pas exagérer. Diversifiez les stratégies et essayez d’éviter de créer des preuves qui montrent que vous essayez de manipuler Google.

Il n’y a pas de stratégie complètement sûre comme nous ne savons jamais ce qui va être ajouté au schéma de liens de Google. Le savoir des algorithmes (ou de vos concurrents) va constamment changer et évoluer.

Liens internes et nofollow

Julie ne juge pas utile de placer des nofollow sur les liens internes. Comme Dixon l’a montré, cette suggestion a reçu beaucoup d’attention il y a 4 ou 5 ans. Cela a fonctionné pendant un moment, comme avec beaucoup de choses en SEO, mais l’astuce du nofollow ne fonctionne plus avec l’évolution de l’algorithme de Google.

La difficulté avec l’utilisation du nofollow sur un site est que les webmasters ne comprennent pas comment fonctionne le PageRank sur un site web. Les headers et footers poussent bien mieux le PageRank à travers le site qu’un lien dans un contenu pointant d’une page A vers une page B. Il peut s’avérer très difficile d’influencer le transfert de PageRank interne.

Note : quelques mois après les observations débattues par Julie et Dixon, Google a annoncé en septembre 2019 que le nofollow serait considéré comme une suggestion plus que comme une directive pour le crawl et l’indexation. Cela deviendra effectif le 1er mars 2020. Par conséquent, utiliser des nofollow internes pour gérer le budget de crawl n’est plus une stratégie fiable pour le SEO.

Repérer un besoin d’amélioration du maillage interne

Julie a pointé du doigt quelques points rouges qui devraient vous alarmer sur la qualité du maillage interne de votre site.

Pages critiques qui ne se classent pas

Si vous avez une page qui ne classe pas ou pas bien, alors vous devriez revoir les liens internes pointant vers cette page.

Faible performance malgré les backlinks

Si vous disposez de très bons backlinks pointant vers une page mais que celle-ci ne se classe pas bien, vous devriez vous apercevoir que le nombre de liens internes pointant vers cette page est très faible.

Inrank OnCrawl

Julie trouve que l’Inrank d’OnCrawl est un outil très cool. Il s’agit d’une sorte de PageRank. Elle l’a déjà utilisé pour l’un de ses clients et a découvert qu’une page qui semblait avoir été parfaitement optimisée ne recevait presque pas d’Inrank du reste du site par rapport à d’autre pages, loin d’être aussi critiques.

Recherche interne

Si vous avez mis en place une recherche interne mais que les pages que vous souhaitez voir se classer ne se montrent pas en interne, vous devriez revoir votre maillage interne.

Mesurer l’efficacité d’une stratégie de maillage

De nombreux clients de Julie ne lui demandent pas de mesurer l’efficacité de leur stratégie de maillage interne. Ils utilisent la performance globale (classements, trafic) et les métriques business pour déterminer si oui ou non ils sont satisfaits.

Une amélioration peut être difficile à être rattachée à un lien spécifique dans le link-building.

Modelage du PageRank interne

Le “modelage du PageRank interne” est une tentative de diriger le PageRank vers des pages spécifiques. La vision de la manière dont le PageRank circule au sein d’un site est souvent très simple. Pourtant, il ne s’agit pas d’une distribution d’un nombre de points donnés, divisés équitablement entre les pages contenant des liens qui ne sont pas en nofollow.

Julie ne pense pas qu’il faille pousser le PageRank. Elle préfère améliorer les pages qui ne performent pas assez en renforçant le nombre et la qualité des liens pointant vers elles.

Il s’agit d’une bonne stratégie car vous pouvez mesurer des changements positifs. L’inconvénient est qu’il est bien plus difficile de mesurer des chutes dans la popularité. Vous devrez être très prudent avec cette stratégie si vous retirez des liens pointant vers d’autres pages moins critiques.

Vous devez également prendre en compte l’influence d’une page. Tous les liens d’une page influente vont bénéficier aux pages ciblées.

Le maillage interne et la fraîcheur

Savoir si oui ou non il est préférable d’avoir des liens issus de contenu nouveau ou frais ou de faire des changement dans un ancien contenu est considéré très prudemment par Julie lorsqu’elle construit des liens externes.

Google aime le contenu frais. Lier vers votre contenu frais et vous assurer qu’il se trouve dans votre sitemap peut signaler à Google que votre site est pertinent, autoritaire et à jour.

Maillage interne et saisonnalité

Il y a du mérite dans le fait d’adapter votre structure de maillage interne saisonnalement, surtout si votre site ou votre entreprise est sujette aux tendances saisonales.

Cela peut être implémenté à travers des pages catégories saisonales. Utilisez des zones clés de liens comme la navigation, pour promouvoir les pages catégories saisonales pertinentes et changez les liens lorsque nécessaire.

C’est aussi logique pour les utilisateurs. La page d’accueil peut être utilisée pour ce type de stratégie, afin de pousser les grosse offres et les offres saisonales immédiatement aux visiteurs.

Robots.txt et autorisation du crawl par bots

L’astuce technique favorite de Julie est de toujours vérifier le fichier robots.txt. Il est impensable de penser que des personnes bloquent encore le crawl des moteurs de recherche en refusant l’accès à tous les bots dans le fichier robots.txt. Julie évoque une série de 5 audits de liens qu’elle a conduit récemment, au cours desquels elle a découvert que 3 de ces sites bloquaient tous les robots.
Cela peut arriver si les développeurs oublient de retirer les protections entre la mise en production et la mise en ligne.

Google doit aussi pouvoir voir et lire le fichier robots.txt lui-même.

Dixon trouve très pratique de regarder votre site à travers les yeux d’un bot. Il y a aussi d’autres instructions pour les bots comme le fichier htaccess, qui bloquent la capacité du bot à explorer le site. Pour cela, vous pouvez utiliser un outil de header HTTP ou un crawler SEO qui permet de choisir votre User-Agent.

Q&A

Utiliser des mots-clés pour ajouter des liens internes à de nouveaux articles

Un site média bien installé avec plus de 50 000 articles utilise une liste de mots-clés qui génèrent de nouveaux articles. Une partie de la stratégie de publication est d’ajouter des liens internes vers les nouveaux articles. Pour trouver ces vieux articles, le site utilise un Google “site:” Google recherchant les mots-clés afin de créer une liste de 3-5 articles pour lier vers le nouvel article.

C’est le type de stratégie que Julie recommande pour promouvoir de nouveaux articles.

Maillage et JavaScript

Julie n’a jamais eu de problèmes avec le maillage JavaScript. Du moins d’après son expérience, les liens externes sont généralement des liens textes.

Dixon a vu de nombreux sites où les liens du menu étaient alimentés par JavaScript. Cela devient de plus en plus populaire avec les sites modernes et les web apps personnelles. Cela peut aussi causer des problèmes pour Google lorsqu’un contenu différent (qui devrait être indexé) est servi sur la même URL.
Google est devenu bien meilleur avec JavaScript en général. Sa capacité à analyser les liens JavaScript était un vrai problème. Les liens JavaScript ne sont cependant pas analysés en même temps que le crawl original : Google fait une analyse JavaScript plus tard et ne découvrira le lien qu’à ce moment là. Il peut se passer une semaine ou deux entre les deux vagues du processus.

La meilleure pratique est d’éviter le JavaScript pour les liens que vous voulez que Google voit.

[Note : depuis la diffusion de cet épisode, au cours d’un Webmasters Hangout, Martin Splitt et John Mueller ont discuté des deux étapes du crawl et montré qu’elles ont un rôle de moins en moins important comme Google cherche à les assembler.]

Maillage interne pour sites média sans pages thématiques

Les sites média utilisent les pages thématiques pour structurer le site et promouvoir les articles dans cette thématique. Si vous n’avez pas de thématiques, vous pourriez peut-être utiliser des balises sujets pour créer des “thématiques” qui pourraient ensuite lier vers tous les articles avec cette balise.

Ce qu’il faut éviter lorsque vous demandez des backlinks

Lorsque vous demandez des backlinks, évitez de montrer que vous n’avez même pas regardé le site. Par exemple, Julie reçoit souvent des requêtes qui disent que son blog ou ses articles sont supers alors qu’elle n’a pas de blog ou d’articles sur son site.

Meilleure recommandation

“Vous devriez pouvoir atteindre les pages critiques via la navigation principale.”

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