Le link building et ainsi le nombre de liens pointant vers votre site est toujours une stratégie efficace pour améliorer son positionnement. Mais tout ces liens ne sont pas égaux en termes de qualité et de pertinence. Il est donc bon de savoir ce qui fait la qualité d’un lien.

Quelques années en arrière, mesurer la qualité d’un lien était assez compliqué. En effet, même avec l’utilisation du PageRank ou de l’ancre de texte, il était difficile d’identifier les liens de types spam. Plus tard, les moteurs de recherche ont acquis d’avantage de connaissances sur ces liens et étaient capables de savoir s’il s’agissait d’un lien éditorial, d’autorité ou un spam. La chose à savoir est que ce n’est pas vraiment le lien en lui même qui importe mais plus sa provenance (page ou domaine). Trois éléments composent la qualité d’un lien:

  • sa diversité
  • sa confiance (trust)
  • sa pertinence

En se basant sur cet acquis, vous devriez être capable de décider quel type de lien préférer ou éviter pour votre site web.

La diversité

La diversité d’un lien fait référence aux types de lien ou aux types de domaine. Une structure de lien forte est basée sur ces deux particularités. Lorsque l’on parle de diversité de domaine, il s’agit d’acquérir des liens provenant de domaines différents en ne favorisant pas toujours les même types. De même, une diversité de liens fait référence à des liens provenant de domaines différents (annuaires, communiqué de presse, blogs, etc) afin de créer un profil de lien riche.

Trust

Il concerne les liens provenant de sites de confiance et d’autorité. Mais soyons honnêtes, vous ne pouvez pas avoir seulement des liens de sites de confiance. Majestic ou Moz offrent des solutions permettant de calculer le trust d’un lien en lui attribuant un score. Je ne peux que vous recommander d’essayer ces outils. Google avait l’habitude de mesurer ce trust via son PageRank. Plus une page obtenait de PageRank, plus le site était de confiance pour Google et plus il était susceptible de bien se positionner et de d’améliorer votre SEO. Mais cette mesure ne prenait pas en compte la qualité d’un lien pour vous aider à mieux vous référencer. C’est là qu’entre en jeu le TrustRank.

Le TrustRank prend en compte la qualité d’un site et est donc plus difficile à tromper par les spammers. Il est basé sur un ensemble de sites de confiance reconnus en .gov ou .org. Cette liste de sites sert donc de point de référence et ne contient aucun spams. Les sites à un lien de ces sites de référence sont toujours qualitatifs mais peuvent quant à eux intégrer des liens pauvres. De même, un site à trois liens de la première catégorie sera plus susceptible de contenir des spams. La clé est de recevoir des liens de cette liste de référence et de sites qui y sont liés mais à des degrés différents. Le site Moz a réalisé un diagramme qui résume cette notion de TrustRank:

moz trust rank

Les moteurs de recherche ont leur propre liste de sites certifiés pour indexer le web et établir le TrustRank. A partir de ces sites, les robots peuvent suivre les liens externes et connaitre la distance entre un site et ces sites de confiance et si ils sont de types spam ou non. Si vous souhaitez d’avantage d’informations à propos du PageRank et de ces alternatives, vous pouvez consulter notre précédent article.

La pertinence

La pertinence d’un lien fait référence au lien en lui même et son ancre. Cette ancre aide Google à déterminer le contenu d’une page sans même avoir à l’analyser. Pour construire un lien pertinent, il est important de se concentrer sur son signal en choisissant les bons mots-clés pour lesquels vous souhaitez être référencés. Mais même si les ancres de mots-clés n’est pas le sujet de cet article, notez que sur-optimiser ces ancres est assez risqué aujourd’hui.

Quels sont les facteurs qui affectent la qualité d’un lien sur une page ?

Comme dit plus haut, Google identifie différents facteurs pour évaluer la valeur d’un lien et pour déterminer la valeur à attribuer à la page ciblée. Voici les principaux facteurs d’une page ou d’un lien qui peuvent impacter sa qualité.

Le nombre de liens sortants sur une page

Google prend en compte le nombre de liens sortants d’une page. Par exemple, si vous recevez un lien d’une page contenant des centaines de liens sans aucun contenu, ce lien ne sera pas qualitatif. Ces types de pages visent simplement à créer des liens mais n’offrent aucune valeur ajoutée à l’utilisateur. Google considère l’expérience utilisateur comme un signal de positionnement très fort. Ces pages ne respectent absolument pas cette règle.

Avec ces pages, vous devriez ainsi considérer si cela vaut le coup de dépenser du temps et de l’argent à acquérir ce type de lien ou non. Dans les faits, ces sites sont parfois tout de même de confiance même si ils contiennent de nombreux liens. Il est ainsi aussi important de vérifier si ces liens sont en raccord avec votre domaine d’activité ou non. Si ce n’est pas le cas, ne perdez pas votre temps.

Le nombre de liens entrants sur une page

D’un autre côté, si la page dont vous recevez un lien à de nombreux liens pointant vers elle, cela révèle un certain degré d’autorité qui peut potentiellement arriver sur votre site. De plus, si ce site est une référence, ce signal sera d’autant plus fort et vous en bénéficierez. Les choses n’étant pas simples, plus ce site sera reconnu, plus il sera difficile d’acquérir un lien mais celui-ci aura d’autant plus d’impact sur votre référencement.

Lorsque vous prospectez des sites web pour de l’acquisition de liens, jetez un coup d’oeil au nombre de lien entrants du site en question. Vous pouvez utiliser le Moz Toolbar pour avoir accès à cette information mais également pour connaître le degré d’autorité du site.

Le nombre de liens entrants sur le domaine

Cet élément est assez similaire au point précédent mais il fait référence au nombre de liens pointant vers un domaine en tant qu’entité. Si un site a un grand nombre de liens pointant vers son nom de domaine, il est alors fort probable qu’il soit une référence.

La qualité des autres sites liés à une page

Les liens sortants vers d’autres sites provenant de la même page que vous peuvent affecter votre positionnement. En effet, Google peut considérer que vous êtes associés à des sites de faible qualité, ce qui peut potentiellement affecter votre trust. Ce cas est valable uniquement si ce cas de figure arrive fréquemment, si il ne s’agit que de deux ou trois liens, ils n’auront pas d’impact négatif sur votre SEO. Cela vient en accord avec ce que nous avons dit plus haut: si une page contient de nombreux liens, dans la plupart des cas il s’agira de sites avec une ligne éditoriale inexistante et des liens pauvres. S’assurer de ne pas être associé à ces liens est une preuve de confiance pour Google. Pour identifier ces pages, faîtes aussi confiance à votre instinct. Si en tant qu’utilisateur, vous ne prendriez même pas la peine de passer du temps sur ce type de page, il est donc peu probable que d’autres le feront.

Les PDF contenant des liens

Un PDF peut être considéré comme une page comme une autre. Si ce PDF est hébergé en ligne et contient des liens, ils peuvent donc pointer vers des sites externes et ainsi être indexés par Google. Vous devriez prendre le temps d’identifier ces liens si vous travaillez sur un secteur produisant de nombreux PDFs comme des livres blancs ou des ebooks. Ils peuvent aider à améliorer votre positionnement.

Les pages indexables par les moteurs de recherche

Si les moteurs de recherche ne peuvent trouver une page, alors un lien aura encore moins de chance d’être trouvé et n’aura aucun impact sur votre SEO. Une page peut être bloquée par un fichier robots.txt. Vous devriez donc vérifier si vos pages les plus importantes sont indexables par les moteurs de recherche. Pour cela, vous pouvez utiliser cette méthode JavaScript pour tester si une page est bloquée par un fichier robots.txt. De même, si un lien contenu au sein d’une page en JavaScript ou AJAX, il se peut qu’elle ne soit pas trouvée. Pour savoir si une page est mis en cache ou non par Google, vous pouvez simplement taper “cache:” avant l’URL et l’insérer dans la Google Chrome toolbar. Si la page est en cache, vous verrez une copie s’afficher. Si ce n’est pas le cas, vous verrez quelque chose comme un erreur 404.

Quels éléments d’un lien affectent sa qualité ?

Plus que la simple qualité d’une page, un lien en lui même peut impacter sa propre qualité. Ces éléments permettent de déterminer le pourcentage d’équité de lien que Google attribuera à ce lien. Différents éléments peuvent impacter sur la pertinence d’un lien comme:

  • le nombre de mots utilisés dans l’encre
  • la position du lien sur la page: dans le titre, le corps, la barre d’outil, etc
  • si le lien fait partie d’une liste et sa position dans cette liste
  • si le lien est un texte ou une image
  • sa taille de police et sa couleur
  • son URL
  • sa position sur la page
  • le titre du lien
  • s’il est en nofollow ou non
  • et bien plus

Intéressons nous maintenant aux points les plus importants.

La position du lien sur la page

La position d’un lien sur une page peut impacter son influence. Dans les faits, des études (et un peu de bon sens) ont démontré que les internautes étaient plus susceptibles de cliquer sur un lien si celui-ci était placé au milieu de la page plutôt que dans le pied de page par exemple. Ainsi, tous les liens ne seront pas suivis de la même façon et Google le sait. C’est pourquoi des liens pertinents et utiles recevront plus de jus de lien qu’un lien placé dans les termes et conditions par exemple.

L’ancre de texte

Le signal lié à l’ancre de texte est toujours important pour déterminer la qualité d’un lien même si cette information n’a plus le même poids. Google est maintenant plus strict envers l’optimisation d’ancres et les managers SEO qui sur-optimisaient les mots-clés sur lesquels ils souhaitaient se positionner. Avec le déploiement de Pingouin, beaucoup de ces liens non naturels ont été pénalisés. A la place, opter pour des ancres diversifiées et naturelles est la clé.

L’URL

Un lien est formé à partir d’une URL et celle-ci joue un rôle dans la façon qu’a Google d’évaluer ce lien. Par exemple, si un lien pointant vers une URL a de nombreuses redirections, spams, des paramètres de tracking ou des fichiers robots.txt bloqués, alors Google peut ne pas suivre ce lien et ne lui passer aucun PageRank. Ainsi, lorsque vous liez vers d’autres pages, souciez-vous de la qualité des landing pages car vous pourriez être pénalisés si elles contiennent des spams. La bonne pratique est d’éviter de se lier avec des pages en redirection 302 ou avec des pages contenant des paramètres de tracking d’URL. Dans les faits, Google partagera le jus de lien entre ces liens excepté si vous utilisez une balise rel=canonique pour informer Google de la version à suivre.

No Follow vs Followed

Le NoFollow aide les moteurs de recherche à savoir qu’ils ne doivent pas passer de PageRank et qu’ils ne doivent pas compter ce lien pour référencer une page. Ces liens permettent cependant de construire un profil de lien naturel et ils peuvent néanmoins apporter du trafic. D’un autre côté, les liens en dofollow vous aideront à être indexé et mieux positionné.

Le titre

Le titre d’un lien est important car il apporte une meilleure compréhension du sujet de la page. Même si il ne s’agit pas d’un facteur de positionnement, il a un impact sur l’expérience utilisateur. Pour savoir comment optimiser un titre, vous pouvez lire notre article à ce sujet.

Le texte autour du lien

Ce n’est pas une certitude mais il semblerait que le texte entourant le lien puisse avoir un impact sur sa pertinence car parfois l’ancre de texte n’est pas suffisamment descriptive. Il peut donc être judicieux de placer des mots-clés ciblés autour de ces liens si vous ne pouvez pas modifier son encre.

Comment réaliser un audit de vos liens existants ?

A partir de ce que nous venons de voir, vous devriez donc faire un état des lieux de vos liens actuels afin de connaître les possibles points d’amélioration. Avec OnCrawl, vous pouvez accéder à un rapport complet de vos liens, qu’ils soient internes ou externes.
inlinks analyzed with oncrawl
outlinks analyzed by OnCrawl

 

inrank

Ensuite, ce rapport vous permettra de connaitre leurs statuts, URLs cibles, leurs valeurs, leurs ancres, leurs sources, leurs profondeurs, etc.  Enfin, vous saurez exactement comment vos liens se comportent et lesquels devraient être améliorés.

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