Nous rencontrons souvent en agence SEO la problématique des pages orphelines. Nous expliquons à nos clients qu’une page orpheline est une page qui n’est pas maillée. Pour faire simple, aucun lien sur votre site ne renvoie vers elle : elle est absente de l’arborescence. C‘est une page potentiellement invisible pour les moteurs de recherches. Il peut arriver qu’elle soit indexée mais de manière générale, elle ne contribue pas à augmenter la visibilité SEO de votre site.
Si le problème ne touche qu’une seule page, alors l’impact sur la visibilité sera limité mais dans de très nombreux cas rencontrés, les pages orphelines sont liées à un mauvais maillage interne et ce sera bien souvent un ensemble de pages qui sera concerné. Le nombre de pages potentiellement indexables sera impacté.

D’où proviennent les pages orphelines ?

Les sources de pages orphelines sont multiples et dépendent directement de la solution technique utilisée pour votre site. Les CMS récents comme WordPress, Drupal ou Prestashop ont un système de maillage qui limite le risque de pages orphelines. Néanmoins, plusieurs cas de figures peuvent expliquer leur présence sur un site, mais il en existe bien d’autres et chaque site rencontrera des problématiques qui lui seront propres.

  • Suite à une refonte, d’anciennes pages sont toujours accessibles.
  • Des pages de contenus (par exemple les « pages » dans Worpdress, les « Pages CMS » dans Prestashop) qui n’ont pas été maillées dans le menu ou le footer.
  • L’url d’une page a été mise à jour sans redirection 301 et les liens n’ont pas été mis à jour.

Identifier les pages orphelines sur mon site

Identifier les pages orphelines de votre site ne sera pas toujours évident. Et pour cause, l’absence de liens vers ces pages empêchera les outils de crawl de toutes les identifier. Il sera donc nécessaire d’utiliser des moyens détournés pour les dénicher.

1. Commencez par lister l’ensemble des pages de votre site :

  1. Générer un sitemap XML qui inclura toute les url présentes dans votre base de données, que ces pages soient maillées ou non. De cette manière, vous listez « toutes » les pages de votre site gérées.
  2. Récupérer sur des sites tiers les pages découvertes (Ahrefs top pages, semrush seo pages etc.)
  3. Utiliser les export Google (Analytics top pages et Search console)
  4. Faite un export de l’index Google (site:monsite.com)

2. Utilisez un crawler pour lister l’ensemble des pages de votre site accessibles par les robots des moteurs de recherches. Veiller juste à configurer votre crawler afin qu’il remonte une liste aussi exhaustive que possible de vos urls.

3. Vous disposez maintenant de 2 listes : d’un côté toutes les pages présentes sur votre site et de l’autre toutes les pages visibles par les robots. Il vous suffira désormais de comparer les 2 listes afin de trouver les pages présentes remontées mais que votre outil de crawl n’a pas retrouvé. Ce sera votre liste d’urls orphelines à corriger.

4. Vous pouvez également avoir recourt à un outil d’analyse de logs croisé à des données de crawl (comme OnCrawl). L’analyse croisée permettra également de faire remonter les pages orphelines facilement.

Corriger le problème des pages orphelines sur un site

Il y a plusieurs manières de corriger les pages orphelines. Toutes passent par le maillage interne. De manière générale, avant de vous lancer dans la création ou la refonte de votre site, assurez-vous d’avoir bien défini clairement vos objectifs, quelles pages souhaitez-vous renforcer ? Par quel(s) moyen(s) ? De là, découlera votre stratégie de maillage interne.

Nous conseillons de travailler manuellement l’intermaillage. C’est sans doute une méthode fastidieuse mais néanmoins efficace. Reprenez chaque page orpheline et assurez-vous de créer un lien vers cette dernière. C’est l’occasion de réfléchir à la manière la plus pertinente de lier vos pages entres elles. Si vous utilisez un CMS, pensez à utiliser un module afin d’améliorer votre maillage.

Entre les suggestions d’articles liées, les modules de maillage interne, etc. Plusieurs outils sont disponibles pour optimiser votre maillage interne. Ajoutez ces pages en question à votre sitemap, que vous soumettez dans la Google Search console. Sachez que la soumission d’un sitemap ne garantit en rien que votre page sera indexée et visitée par Google. Dans la pratique, cela ne peut pas vous faire du mal et vous permettra de suivre précisément votre niveau d’indexation : le nombre de pages indexées Vs la totalité des pages présentes dans le sitemap.

Enfin, nous recommandons de vérifier le maillage de votre site en lançant une nouvelle analyse de votre site avec votre crawler. Si vos ex-pages orphelines apparaissent dans la liste des pages analysées, alors mission accomplie !

Pour aller plus loin

Maintenant que vous avez identifié les pages orphelines de votre site et que vous les avez corrigés, vous pouvez aller encore plus loin. Il est possible de renforcer la visibilité de vos pages « Business » grâce à votre maillage interne. En effet la manière dont vous liez les pages de votre site entres elles, impactera directement la répartition de votre Page Rank.
Il est donc important de déterminer quelles sont les pages de votre site qui bénéficient d’une visibilité renforcée par votre maillage et de vérifier que ce sont bien les pages que vous souhaitez mettre en avant. C’est l’objet de l’audit de maillage interne au sein de L’Agence Web.